Artes Marciales Mixtas: Una introducción a la MMA

La popularidad de los concursos de artes marciales mixtas como el UFC (Ultimate Fighting Championship) se ha disparado exponencialmente en la última década. Sin embargo, algunos pueden preguntarse qué son exactamente las Artes Marciales Mixtas. Bueno, hasta cierto punto es lo que su nombre implica. Es la combinación de diferentes artes marciales y la incorporación de esas técnicas en el repertorio de habilidades de lucha.

Si las artes marciales mixtas (MMA) son tan populares, entonces ¿por qué no se ha hecho antes? En realidad, ya se ha hecho antes. Los antiguos Juegos Olímpicos Griegos tenían un deporte conocido como pankration que implicaba agarrar y golpear y no tenía reglas. Pankration significa «todo poderoso». Pankration fue la pelea sin restricciones de su época. Los concursos de Vale tudo fueron populares en Brasil durante el siglo XX. Vale tudo también tenía un número limitado de reglas. Vale tudo significa «todo vale» en portugués. Los concursos de Vale tudo son probablemente el descendiente más cercano a la UFC.

Como puede ver, la MMA no es exactamente nueva. Pero, ha sido perfeccionado y pulido en alto grado en las últimas décadas. Cuando la UFC comenzó, era simplemente una competencia para ver qué disciplina de artes marciales era superior. La familia Gracie de Brasil creía que su Jiu Jitsu brasileño era el mejor. Y, hasta cierto punto, demostraron que lo era. Royce Gracie ganó UFC 1, 2, y 4 a menudo luchando contra oponentes más grandes. Todavía disfruto viendo videos de Royce. Royce Gracie puso al Jiu Jitsu brasileño «en el mapa». Sin embargo, la UFC evolucionó desde sus humildes orígenes. Se crearon las clases de peso y otras reglas. Los competidores se dieron cuenta de que podían combinar las habilidades de lucha, agarre y ataque. Así nació el deporte de la MMA.

Para más información sobre la historia de UFC, consulte los libros:

Blood in the Cage: Mixed Martial Arts, Pat Miletich, and the Furious Rise of the UFC
El corazón de un luchador: El viaje de un hombre a través del mundo de la lucha
Boxeo y otras artes marciales

Cuando yo era niño, los boxeadores eran muy conocidos en Estados Unidos. Conocía los nombres Muhammad Ali, Leon Spinks, Larry Holmes, George Foreman, Sugar Ray Leonard, Ray «Boom Boom» Mancini, Marvin Hagler, Thomas Hearns, Hector «Macho» Camacho, Oscar de la Hoya, Mike Tyson, James «Buster» Douglas y Evander Holyfield. Pero, la popularidad del boxeo ha disminuido con los años quizás en parte debido al creciente interés en la MMA. Los únicos boxeadores con los que estoy muy familiarizado ahora son Floyd Mayweather, Andre Ward, Bernard Hopkins y Manny Pacquiao. Las películas de boxeo como Rocky pueden haber contribuido a su popularidad. Incluso ahora, todavía se pueden ver películas de boxeo como The Fighter.

El Karate Kid nos introdujo a algunos de nosotros en la disciplina del karate. Y la película Kickboxer me presentó el Muay Thai. Steven Seagal hizo algunas artes marciales interesantes en sus películas. Muchos de nosotros también hemos visto películas de kung fu. Crecí en el Medio Oeste, así que siempre me interesó la lucha libre. Tomé una clase de Taekwondo durante la universidad. Vi competiciones de kickboxing en la televisión de vez en cuando. Parecía haber un tiempo en que los practicantes de cierto arte marcial no estaban interesados en aprender otro arte marcial y muchas personas pensaban que el arte marcial de su elección era el mejor. MMA parece haber demostrado que una combinación de estilos de lucha funciona mejor para lograr el dominio de la lucha. Incluso las fuerzas militares y policiales utilizan técnicas de MMA.

Artes Marciales Mixtas Primitivas

El legendario Bruce Lee reconoció que las artes marciales tradicionales tenían sus límites y no siempre eran prácticas en situaciones del mundo real. Bruce Lee estudió y criticó muchas formas tradicionales. El acercamiento de Lee a las artes marciales y su énfasis en la practicidad lo convierten en un precursor de las artes marciales mixtas. «El «Judo» Gene LeBell derrotó al boxeador Milo Savage en 1963 con un choque de solapa en uno de los primeros concursos de tipo MMA. Además, Muhammad Ali se enfrentó a Antonio Inoki a un empate en 1976 en lo que se consideraría un primitivo concurso de la MMA.

Tierra y Libra, Extensión y Pelea, Presentaciones

Como ya he comentado anteriormente, las artes marciales mixtas, la UFC y otras competiciones de la MMA surgieron y demostraron que la combinación de las artes marciales podía crear un luchador dominante. Pronto se desarrollaron estrategias. Algunos competidores eran mejores luchadores, por lo que les gustaba emplear la estrategia de «suelo y libra». Algunos eran mejores pateando y golpeando, así que emplearon la estrategia de «expansión y pelea». Y, otros eran expertos en presentaciones (bloqueo y asfixia) que se aferraban a esa estrategia.

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