Cúrcuma puesta a prueba para la enfermedad inflamatoria intestinal

A pesar de la evidencia que se remonta a los 40 años de que la curcumina, componente de la especia de la cúrcuma, posee una importante actividad antiinflamatoria, no fue hasta 2005 que se probó por primera vez en la enfermedad inflamatoria intestinal. ¿Por qué tardó tanto? Bueno, ¿quién va a financiar ese estudio? Big Curry? Incluso sin respaldo corporativo, los médicos individuales de Nueva York decidieron preguntar a los siguientes cinco pacientes con colitis ulcerosa que caminaron por las puertas de su oficina para comenzar a tomar suplementos de curcumina.

“La colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad debilitante, crónica, recurrente y remitente. [i.e., it comes and goes] IBD [inflammatory bowel disease] eso afecta a millones de personas en todo el mundo y produce síntomas que afectan la calidad de vida y la capacidad para funcionar. «Al igual que con la mayoría de las enfermedades, tenemos muchos medicamentos para tratar a las personas, pero a veces estos medicamentos pueden aumentar las complicaciones de la enfermedad, más comúnmente las náuseas. , vómitos, dolores de cabeza, erupción cutánea, fiebre e inflamación del hígado, páncreas y riñones, así como potencialmente eliminar nuestro sistema inmunológico y causar infertilidad. La mayoría de los pacientes con colitis ulcerosa necesitan tomar medicamentos todos los días por el resto de sus vidas, por lo que necesitamos algo seguro para mantener la enfermedad bajo control.

Entonces, ¿cómo hicieron esos cinco pacientes en el extracto de especias? En general, los cinco sujetos mejoraron al final del estudio y cuatro de los cinco pudieron disminuir o eliminar sus medicamentos. Tenían “deposiciones más formadas, menos movimientos intestinales frecuentes, menos dolor abdominal y cólicos. Un sujeto reportó disminución del dolor muscular, que comúnmente se siente después de su rutina de ejercicios «. Sin embargo, esto fue lo que se llamó un estudio abierto, lo que significa que los pacientes sabían que estaban tomando algo, por lo que algunas de las mejoras podrían haber sido solo el efecto placebo. En 2013, otro pequeño estudio piloto abierto encontró resultados alentadores en una población pediátrica, pero lo que se necesitaba era un ensayo a gran escala, doble ciego y controlado con placebo.

Y, los investigadores obligados. Tomaron a un grupo de personas con colitis ulcerosa quiescente y les dieron curcumina de cúrcuma junto con sus medicamentos antiinflamatorios típicos, o un placebo y sus medicamentos. En el grupo de placebo, 8 de los 39 pacientes recayeron, lo que significa que su enfermedad reapareció. En el grupo de curcumina, sin embargo, solo 2 de 43 recaían, significativamente menos. Y, recidiva o no, clínicamente, el grupo de placebo empeoró, mientras que el grupo de curcumina mejoró. Endoscópicamente, que visualiza objetivamente el interior de sus dos puntos, los médicos vieron lo mismo: tendencias hacia peor o mejor.

Los resultados fueron sorprendentes: una tasa de recaída del 5 por ciento en el grupo de curcumina en comparación con una tasa de recaída del 5 por ciento en el grupo de atención convencional. Fue una diferencia tan dramática que los investigadores se preguntaron si era algún tipo de casualidad. A pesar de que los pacientes fueron asignados al azar a cada grupo, tal vez el grupo de curcumina acabó siendo mucho más saludable a través de alguna coincidencia, por lo tanto, ¿tal vez fue algo raro en lugar de curcumina lo que explica los resultados? Entonces, los investigadores extendieron el estudio por otros seis meses, pero pusieron a todos en el placebo para asegurar que los hallazgos iniciales no fueron una aberración. La curcumina se detuvo para ver si ese grupo también comenzaría una recaída, y eso es exactamente lo que sucedió. De repente, se volvieron tan malos como el grupo placebo original.

Los investigadores concluyeron: «La curcumina parece ser un medicamento prometedor y seguro para mantener la remisión en pacientes con colitis ulcerosa quiescente». De hecho, no se informaron efectos secundarios en absoluto. Entonces, «¿Curry para la cura?», Preguntó un editorial acompañante en la revista Crohn’s and Colitis Foundation of America. “¿Se puede agregar la curcumina a nuestra lista de opciones con respecto al mantenimiento de la remisión en la colitis ulcerosa? Lo que llama la atención sobre este ensayo es el hecho de que no solo los autores demostraron una disminución estadísticamente significativa en la recaída a los 6 meses, sino también una mejora estadísticamente significativa en el índice endoscópico. Igualmente revelador es el hecho de que, al retirar la curcumina, la tasa de recaída fue rápidamente paralela a la de los pacientes tratados inicialmente con placebo, lo que implica que, de hecho, la curcumina ejercía un importante efecto biológico «.

De manera similar, una revisión Cochrane concluyó en 2013 que la curcumina puede ser una terapia complementaria segura y eficaz. Las revisiones Cochrane toman todos los mejores estudios que cumplen con estrictos criterios de calidad y recopilan la mejor ciencia en conjunto, que normalmente es una empresa gigantesca. Sin embargo, no es así en este caso, ya que realmente hay un buen estudio

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