Gastroenteritis infantil y probióticos: Son realmente beneficiosos los probióticos en la gastroenteritis infantil?

Muy a menudo vemos que los niños con episodios de gastroenteritis reciben probióticos con la esperanza de que los alivien los síntomas y los ayuden a recuperarse, pero que nos dice la ciencia al respecto?

Recientemente, se ha publicado un estudio en la New England Journal of Medicine en el que intervinieron 886 niños de 3 a 48 meses diagnosticados con infección intestinal aguda.

Los investigadores evaluaron un probiótico común conocido como Lactobacillus rhamnosus GG, o LGG, que se vende sin receta, que fue administrado a los niños durante cinco días.

Este estudio, realizado en EEUU y dirigido por la Washington University School of Medicine de St. Louis, muestra que el probiótico de uso común analizado no es eficaz a la hora de mejorar los síntomas en pacientes pediátricos con gastroenteritis.

La creencia popular es que todos los probióticos hacen la misma función y que siempre obtenemos beneficios, pero no es cierto. Se ha demostrado que pueden ser muy útiles, pero siempre cuando se administra la cepa necesaria en una dosis correcta de manera individual. Recordemos que son bacterias que añadimos de forma dietética en nuestra microbiota.

La microbiota es diferente en cada individuo y la concentración de microorganismos que la forma cambia cada día. Añadir sin conocimiento especies que podemos comprar fácilmente a la flora intestinal propia no es buena idea.

Antes de tomar un probiótico para complementar el tratamiento, hay que consultarlo con un profesional de la materia.

Las recomendaciones nutricionales de la Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición en la gastroenteritis infantil se basan en:

  • Mantener lactancia materna o de fórmula (en este caso, si la diarrea continúa más de siete días, hay que evitar la lactosa; de lo contrario, no hay que excluirla a menos que el niño tenga intolerancia).
  • Introducción temprana de la alimentación sin hacer dietas restrictivas.
  • Seguir las recomendaciones médicas en cuanto a rehidratación.

¿Qué provoca una gastroenteritis en los niños?

Según la AEPEDI, la gastroenteritis aguda (GEA) es una inflamación de la mucosa gástrica e intestinal que cursa clínicamente con un cuadro aumentado de deposiciones líquidas a menudo acompañado de vómitos, fiebre y dolor abdominal. Constituye una causa importante de morbilidad y mortalidad pediátrica en todo el mundo, ya que produce 1,5 billones de episodios y 1,5-2,5 millones de muertes anuales en niños de menos de cinco años.

La causa más frecuente de GEA en la edad pediátrica es la infección entérica, que puede estar originada por:

  • Virus (fundamentalmente rotavirus, Y con menor frecuencia, adenovirus, calicivirus, astrovirus…). Constituyen la causa más importante de GEA en la infancia; especialmente en los países desarrollados.
  • bacterias (Salmonella, Campylobacter, Shigella, Aeromonas, Yersinia…). Predominan en épocas del año determinadas y en niños mayores. Tienen una relevancia especial en países en vía de desarrollo.
  • parásitos (Giardia lamblia). Estos gérmenes alteran la absorción y secreción de agua y electrolitos en el intestino.

Otras causas menos frecuentes de diarrea en niños son las infecciones no enterales en los primeros meses de vida (otitis media aguda, infecciones del tracto urinario …) y la etiología no infecciosa: causas dietéticas y nutricionales (intolerancia a las proteínas de leche de vaca o gluten, introducción inadecuada de alimentos nuevos, dietas hiperconcentrada, hiper o hipocalóricas), enfermedades inflamatorias intestinales (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa), enfermedades sistémicas (fibrosis quística, hipertiroidismo …), inmunodeficiencias, tumores (neuroblastoma), tóxicos (laxantes ).

referencias

  • Asociación Española de Pediatría
  • New England Journal of Medicine (2018). DOI: 10.1056 / NEJMoa1802597, dx.doi.org/10.1056/NEJMoa1802597
  • Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition: August 2016 – Volume 63 – Issue 2 – p 226-235 doi: 10.1097 / MPG.0000000000001133

 

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