Viajar a Chile

Llegar a Chile fue parte de la aventura. Cuando llegué al aeropuerto de Washington, hubo un retraso en el vuelo debido al mal tiempo. Después de unas 4 horas en la puerta, se nos permitió embarcar. Entonces se anunció que los vientos habían cambiado y que el avión no podía despegar. Volví a casa por la noche y empecé de nuevo al día siguiente. En lo alto de los Andes una vez más el mal tiempo intervino requiriendo que aterrizáramos en Argentina. Por fin llegamos a Santiago!

Chile demuestra las ricas diferencias dentro del continente sudamericano. Aunque gran parte de la región comparte un idioma común y una historia colonial del siglo XVI, después de que O’Higgins y San Martín llevaron a Chile a la independencia en el siglo XIX, ha creado su propia historia moderna.

Dos rasgos me sorprendieron inmediatamente: En primer lugar, la fuerte y generalizada influencia europea. En lugar de tapas, el té de la tarde fue ampliamente presentado junto con anuncios para una exposición de arte impresionista francés. No había merengue, salsa ni tango. De hecho, el primer espectáculo de baile fue en un restaurante de primera clase con los isleños del Pacífico actuando en la cena. Pronto descubrí que incluso los recién llegados, los comensales con jet-lag tenían la «oportunidad» de ser llevados al escenario para una introducción a los bailes de la isla. (Una ventaja si viajas solo, no hay nadie que te envíe fotos de tus primeros pasos incómodos.) Los Feriados Chile son muy abundantes a lo largo del año.

En segundo lugar, el alcance geográfico de las zonas climáticas y la topografía se hizo evidente de inmediato. Chile, de 2.672 millas de largo, se sentía como si muchos países estuvieran comprendidos dentro de una frontera nacional. El norte era muy árido, ya que llegaba hasta el desierto de Atacama, mientras que ir hacia el sur, hacia Puerto Montt, recordaba a un pueblo suizo. Desde las pistas de esquí que se dirigen hacia la Antártida, Chile, el paisaje se llenó repentinamente de glaciares y caminos cubiertos de nieve.

Mi visión de Chile tenía 4 partes distantes. La primera fue Santiago, la capital de Chile. Con más de 1 millón de habitantes, ofrece una gran variedad de opciones.

Aunque muchos edificios coloniales han sido demolidos, las joyas clave que quedan incluyen la Basílica de La Merced. Siguiendo hacia la Plaza de Armas, se encuentra la Casa Colorada del siglo XVIII. El pasado se mezcla con el presente cuando se visita la Capilla Benedictina cuyo arquitecto, Gabriel Guarda, creó los monumentos más famosos de Barcelona.

Otra vista superior es el Palacio de La Moneda o Palacio del Presidente. Se construyó por primera vez en el siglo XVIII, pero la más reciente fue reconstruida en gran parte en la década de 1980. Mientras estás allí, puedes ver el colorido Cambio de Guardia acompañado por una banda de música.

Para una visión más detallada de la diversa cultura de Chile, Santiago tiene múltiples opciones de museos, incluyendo el popular Museo de Historia Nacional y el Museo Precolombino. También se puede visitar la casa que Neruda construyó para Matilde Urrutia, su tercera esposa que inspiró sus más grandes obras. Se la conoce, como era, con el nombre de La Chascona y está ubicada en el distrito de Bellavista.

Después de un día lleno de historia y cultura, usted querrá ahorrar tiempo para tomar la góndola y disfrutar de una vista de la ciudad desde el Cerro San Cristóbal.

Mi segunda vista distinta de Chile vino de un viaje lateral para esquiar cerca de la pista local de Colorado. A sólo una hora de distancia, carecía de las pendientes más pronunciadas de las más famosas laderas del Portillo o de Las Lineas y Bariloche en Argentina. Sin embargo, lo que le faltaba para desafiar mi destreza en el esquí intermedio, lo compensó con creces en el acceso fácil como un complemento inesperado.

Mi tercer destino fue Puerto Montt, ubicado en la Región de los Lagos del sur de Chile. Fundada en el siglo XIX por colonos alemanes, el sabor era el de un pueblo europeo, aunque con la adición del Océano Pacífico. Paseando por las cascadas, se pueden ver llamas masticando a lo largo de la carretera y luego visitar el imponente volcán Osorno. Las opciones al aire libre en la región son variadas, desde caminatas por los parques nacionales hasta paseos en bote y a caballo.

Mi cuarta y última vista de Chile fue en su destino más famoso aparte de la capital, Santiago: el extremo sur de Punta Arenas, Antártica, Chile. Viajando en autobús, me sorprendió gratamente el servicio de primera clase con videos y refrescos servidos.

A mi llegada, contraté un taxi para un día de visitas turísticas que se movía a un ritmo rápido por carreteras cubiertas de nieve. Los vaqueros o gauchos, que trabajan a caballo, pasan a nuestro lado. Sus rostros desgastados reflejaban la vida en el duro clima.

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *